Search

Η πρώτη φορά που είχα ακούσει κάτι σχετικό για την πυρκαγιά του King’s Cross ήταν κατά την διάρκεια της βασικής μου εκπαίδευσης στην Αγγλία. Εκτός από τον τρομερό απολογισμό των 31 νεκρών, κάτι άλλο που μου κίνησε τρομερά την περιέργεια, ήταν ότι η πιο φονική πυρκαγιά που έλαβε χώρα στα 124 χρόνια ζωής του υπόγειου σιδηρόδρομου του Λονδίνου ξεκίνησε από ένα…σπίρτο.

Την 18η Νοεμβρίου του 1987 και μεταξύ 19:30 και 19:45 πυροδοτήθηκε ένα από τα πιο τραγικά συμβάντα στην ιστορία του παγκόσμιου σιδηρόδρομου και γράφτηκε στην ιστορία ως η μέρα που άλλαξε για πάντα όσον αφορά τα θέματα πυρασφάλειας στους υπόγειους σιδηρόδρομους του Ηνωμένου Βασιλείου.

Ας δούμε όμως τι έγινε.

Πριν την πυρκαγιά το κάπνισμα στους χώρους όλων των υπόγειων σιδηρόδρομων απαγορευόταν. Κατά την έξοδο τους όμως από τα τρένα, κάποιος μικρός αριθμός καπνιστών, συνήθιζαν να ανάβουν τσιγάρο καθώς βρίσκονταν στις κυλιόμενες σκάλες κατευθυνόμενοι προς την έξοδο.

Την εποχή εκείνη τα σκαλιά ήτανε κατασκευασμένα από ξύλο. Όμως θα μπορούσε άραγε ένα σπίρτο από μόνο του να θέσει το ξύλινο σκαλί στις φλόγες;

Αρκετά δύσκολο. Και όμως, η καταστροφή δεν προκλήθηκε από την απ’ ευθείας ανάφλεξη των ξύλινων σκαλιών αλλά από κάτι που μέχρι εκείνη την μέρα δεν θεωρείτο πιθανό.

Μέσα από τις έρευνες που έγιναν μετά την πυρκαγιά, διεφάνηκε πως η πυρκαγιά είχε αρχίσει λόγω ενός αναμμένου σπίρτου που έπεσε μέσα από ένα κενό, κάτω από τις κυλιόμενες σκάλες και που αυτό με την σειρά του άναψε το γράσο (και ακαθαρσιών) που βρισκόταν κατά μήκος των κυλιόμενων σκαλών.

Στα αρχικά στάδια της η φωτιά αυτή έμοιαζε πολύ μικρή και περιορισμένη, και τίποτα δεν προμήνυε πως αυτή η μικρή φαινομενικά φωτιά θα μεταμορφωνόταν σε έναν πύρινο εφιάλτη, μιας διψασμένης πύρινης γλώσσας που θα έσπερνε τον θάνατο για 31 ανθρώπους.

Από τις 19:30 μέχρι τις 19:45, η μικρή αυτή πυρκαγιά εξελίχθηκε στο γνωστό φαινόμενο της στιγμιαίας ανάφλεξης πυρκαγιάς (Flashover).

Να σημειωθεί πως όταν έφθασαν οι πρώτες πυροσβεστικές δυνάμεις στην περιοχή στις 19:43 ήτανε πλέον αργά, εξού και ένα από τα θύματα είναι ο πρώτος αξιωματικός της Πυροσβεστικής Υπηρεσίας στην σκηνή, ο Station Officer Colin Townsley, που βρέθηκε νεκρός πάνω από ένα ακόμα θύμα της πυρκαγιάς, στην ηρωική προσπάθεια του να το προστατέψει.

Όμως τίποτα δεν είναι τυχαίο και μέσα από τις μετέπειτα εκτεταμένες έρευνες που διεξήχθησαν διαπιστώθηκε πως στην πυρκαγιά του King’s Cross έλαβε χώρα ένα άγνωστο μέχρι εκείνη την ημέρα φαινόμενο, το φαινόμενο trench effect.

Θα μπορούσε αυτή η καταστροφή να προληφθεί; Ναι, και αυτό διαφαίνεται μέσα από την αναλυτική έκθεση του Sir Desmond Fennell.

Ένα από τα σημεία που εντόπισε ο Sir Desmond Fennell ήταν η ανεπαρκής εκπαίδευση του προσωπικού του υπόγειου σιδηρόδρομου σε θέματα πυρασφάλειας/πυροπροστασίας καθώς επίσης και σε θέματα εκκένωσης εκτάκτου ανάγκης από το προσωπικό.

Αμέσως μετά την ολοκλήρωση των ερευνών έγιναν δραματικές αλλαγές όσον αφορά την εκπαίδευση του προσωπικού και την εφαρμογή σχεδίων εκκένωσης εκτάκτης ανάγκης.

Λονδίνο 1987, άμεσες αλλαγές στα θέματα νομοθεσίας!

Κύπρος 2018, ακόμα αναμένουμε…

Θα κλείσω το άρθρο μου αυτό με τα λόγια του εκλιπόντα Sir Desmond Fennell που την επόμενη μέρα αναδοχής των καθηκόντων του επισκέφθηκε την σκηνή της πυρκαγιάς.

 “It’s something I will never forget,” he recalled. “It sounds a dreadful cliché, but I can’t think of a better description. It must have been the nearest thing to hell on earth. The feeling of claustrophobia, the stench, the burning, the devastation; thinking of the panic that must have gripped the victims trying to scramble for safety. It was terribly emotional and it made me even more determined to find out what had happened and to do what I could to make sure it never happened again.’’

Τα σχόλια δικά σας.

 Αυγουστίνος Χατζηγιάννης GIFireE | MInstLM

Founder | CEO FSTP Cyprus Ltd

Ακολουθήστε με:

Facebook

Instagram

Twitter

LinkedIn

Πηγές

  • The King’s Cross Investigation Report
  • The Telegraph (λόγια του εκλιπόντα)
  • Photo Credit: Channel 5

Leave a Reply

Your email address will not be published.

You may use these <abbr title="HyperText Markup Language">html</abbr> tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>